줄렌 로페테기 (Julen Lopetegui)

지네딘 지단 체제서 전대미문의 UEFA 챔피언스리그 3연패 대업을 이룬 레알 마드리드는 2018년 6월 12일, 줄렌 로페테기 스페인 국가대표 감독에게 새로이 지휘봉을 쥐어주었다.

마드리디스타
선수 시절 골키퍼였던 로페테기는 1985년 레알 소시에다드서 레알 마드리드로 이적, 카스티야에서 프로 경력을 시작했다. 짧지만 레알 마드리드 1군에서도 뛴 바 있는 그는 2002년 현역 은퇴 후 곧바로 지도자 길에 들어섰고 스페인 U-17 수석코치와 라요 바예카노 감독을 거쳐 2006년 레알 마드리드 국제 스카우트, 2008년 카스티야 감독을 차례로 역임하며 구단과 연을 이어갔다.

연령별 대표
2010년 8월 스페인 U-19·U-20 겸임 감독으로 부임하며 지도자로서의 역량을 본격적으로 드러내기 시작했다. 첫 메이저 대회였던 2011 U-20 월드컵서 8강에 올랐고, 같은 시기에 열린 유로 U-19에서는 로페테기가 구성한 엔트리를 수석코치가 대행으로 맡아 우승을 차지했다. 또 1년 뒤 다시 유로 U-19 왕좌에 오르며 대회 2연패, 성공 행보를 이어갔다. 선수 옥석을 가리는 안목과 토너먼트에서의 승부사 기질이 서서히 뭍으로 나오기 시작했다.

2013, 황금세대의 탄생

어린 선수들을 가려내고 최적의 전술 조합을 갖춰 대회마다 승승장구해온 로페테기는 성인 국가대표로의 등용문인 U-21을 맡아 스페인 황금세대 서막을 알렸다. 예선 7승 1무·본선 전승이라는 압도적인 성적으로 2013 유로 U-21을 제패했고 당시 주축을 이룬 다비드 데 헤아, 나초 페르난데스, 다니 카르바할, 코케, 티아고 알칸타라, 이스코, 호드리구, 알바로 모라타 등은 모두 현 스페인 국가대표를 지탱하는 선수로 성장했다.

시행착오, 리빌딩 전문가로의 발돋움
2014년 FC 포르투 지휘봉을 잡으며 클럽 축구에 의욕적으로 도전했지만 쉽지 않았다. 한정적인 자원 안에서 선수를 선발하고 조합을 구상해야 했던 연령별 대표와 달리, 이적시장을 통해 영입·방출을 주도해 자신만의 판을 짜야하는 클럽 감독으로서는 경험 부족이 여실히 드러났다. 본인에게 익숙한 스페인 선수들을 여럿 들여와 첫 시즌 리그 준우승, 챔피언스리그 8강 등으로 선전했으나 이듬해에는 리그 우승 경쟁서 일찍이 뒤쳐지고 챔피언스리그도 조별리그 탈락의 수모를 겪으며 지휘봉을 내려놓아야 했다.

2014 브라질 월드컵과 유로 2016에서 연달아 뼈아픈 실패를 맛본 스페인은 즉시 개혁의 필요성을 느꼈고 2010년대 자국 청소년 대표 성공을 주도한 로페테기를 ‘리빌딩 적임자’로 낙점했다. 이스코, 티아고, 마르코 아센시오, 사울 니게스 등 향후 스페인 세대를 이끌 기대주들을 적극 등용해 신구 조화를 꾀했고 2018 러시아 월드컵 최종예선서 9승 1무(36득 3실)의 막강한 위용을 뽐내며 새 시대 무적함대의 부활을 예고했다.

선임 논란, 결과로 입증해야
UEFA 챔피언스리그 3회 연속 우승이란 대업에 성공한 지네딘 지단 감독이 휴식이란 이름의 사임을 표명함에 따라 레알 마드리드는 챔피언임에도 불구하고 새로운 지휘봉을 찾아야만 하는 때 아닌 혼란이 찾아온다. 그러나 혼란은 잠시였다. 전술적 능력 뿐 아니라 레알 마드리드에 친숙하기까지 한 최고의 후보가 있었기 때문이다. 레알 마드리드는 지단 감독이 사임을 표하고 보름도 채 지나지 않은 2018년 6월 12일, 로페테기 감독 선임을 전격 발표한다. 그의 연봉은 약 6M 유로로 추정된다.

그러나 레알 마드리드의 발표 다음 날 스페인 축구협회에서 로페테기 감독의 경질을 발표하면서 레알 마드리드와 로페테기는 새로운 논란에 휘말렸다. 선임 과정의 불법접촉 여부를 두고 구단과 스페인 축구협회간의 기나긴 진실공방이 예상된다. 레알 마드리드는 곧장 로페테기 감독의 취임식을 열면서 로페테기를 열렬히 환영했으며 로페테기 감독 역시 눈물로서 이에 보답할 것을 다짐했다. 그가 보여줄 수 있는 보답은 단연 성적이다. 재능 있는 스페인 선수들 영입에 집중했던 레알 마드리드의 영입 전략이 빛을 발하는 시기에 스페인 선수들을 이끌고 무패행진을 벌였던 로페테기 감독의 부임은 최고의 시너지를 낼 수 있는 최고의 선택이다.

프로필

줄렌 로페테기(Julen Lopetegui)
생년월일: 1966년 8월 28일
국적·출생: 스페인, 아스테아수

선수 경력
산 세바스티안 (1983~1985)
레알 마드리드 카스티야 (1985~1988)
라스 팔마스 (1988~1989)
레알 마드리드 (1989~1991)
UD 로그로녜스 (1991~1994)
FC 바르셀로나 (1994~1997)
라요 바예카노 (1997~2002)

선수 우승 경력
라리가 (1989/1990)
수페르코파 (1990, 1994, 1996)
코파 델 레이 (1996/1997)
UEFA 컵위너스컵 (1996/1997)

감독 경력
라요 바예카노 (2003~2004)
레알 마드리드 카스티야 (2008~2009)
스페인 U-19 (2010~2012)
스페인 U-20 (2011~2013)
스페인 U-21 (2012~2014)
FC 포르투 (2014~2016)
스페인 국가대표 (2016~2018)
레알 마드리드 (2018~)

감독 우승 경력
UEFA 유로 U-19 (2012)
UEFA 유로 U-21 (2013)